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从《美国种族简史》看电影2

《为奴十二年》是根据索罗门.诺瑟普同名传记拍摄的真实电影,故事发生在1841年,纽约萨拉托加市。市民索罗门.诺瑟普有着爱他的妻子、一对可爱的儿女,而他本人虽然是黑人,但因其有着杰出才能且会演奏小提琴而倍受人们的尊敬,在一个与平常一样的日子里,灾难毫无征兆的降临,他被两位“艺术家”打着表演的幌子骗到南方,当作奴隶贩卖。

    无法接受此落差的他怀抱一丝希望,对着奴隶贩子不断重复道:“我叫索罗门.诺瑟普,我是纽约萨拉托加市的自由人”。在美国蓄奴的历史长河中,“1619年首批被掳掠到英国殖民地弗吉尼亚的非洲人,后来变成契约奴隶,和当时常见的白人契约奴隶是一样的。黑白契约奴隶在完成几年的奴役之后,都可能获释,成为自由人,对于黑人来说,这种处境究竟在何时发生了变化及怎样发生了变化,从而使他们沦为永久的奴隶,人们还一直没有搞清楚。”(《美国种族简史》)。

    于是,自由人索罗门.诺瑟普变成了奴隶普拉特,他失去了自己的身份、名字、家庭以及一切,包括身上那件体面的衬衫,代之的是奴隶的粗布衣裳,稍有不从的暴打以及各种艰难的处境,并亲眼目睹了在北方和平种族关系以外的南方奴隶制度以及对黑人加诸的种种残暴行径和压迫,而他,之所以被贩卖到南方,究其原因仍是南方的富庶。在美国南部,“沃野千里的密西西比河和三角洲以及越过阿肯色州、路易斯安那州、密西西比州、亚拉巴马州及佐治亚州那条堪称膏腴之乡的‘黑土带’”,种植有大片棉花、甘蔗以及其他诸如水稻、玉米和小米等农作物,它们都是依靠奴隶劳动来维持,在食物和生活条件低下的情况下,黑人奴隶通常寿命较短,平均寿命36岁。奴隶的死亡率如此之高,出生率又是如此之低,即使在美国,这个奴隶能够繁衍后代并按自然规律保持人口增长的西半球唯一国家,奴隶仍供不应求,这就是改写索罗门.诺瑟普命运的唯一原因。

    做奴隶必须先学会两件事,一是干活,二是挨鞭子。鞭打在奴隶主的种植园司空惯见,在任何一部反映黑奴的影视作品里,从《被解救的姜戈》,到《为奴十二年》、《光荣》等,鞭打都是不可或缺的镜头,这从侧面反映了奴隶制度本身的严苛和奴隶主残暴的性格。于是逃跑也成了家常便饭。“任何一种奴隶制的关键问题都是防止奴隶逃跑。在南北战争爆发前的南方,防止奴隶逃跑的办法不是筑起篱笆或设置岗哨,而是通过使奴隶处于无知、依附和恐惧状态来实现。绝大多数奴隶既不会读也不会写,而且南方多数州都规定教奴隶识字属犯罪行为(《美国种族简史》)。”在《为奴十二年》中,农场主用圣经的力量来约束和管理奴隶,使其出于敬畏而不敢僭越,使人发笑的是某些奴隶主利用奴隶的无知擅自改动圣经内容,以神之名,行己之利,对奴隶,为使之臣服真是无所不用其极。

    所以,当索罗门.诺瑟普想显示自己才能以获得特殊对待时,却被其他奴隶告知,这样只会挨鞭子,屡吃苦头的他终于学会了藏拙,但和其他奴隶相比,见过大海的他又怎能甘心在一个小池塘里终老,对他来说,人生的目标不光是生存,更是生活,属于自己的生活。他用桑葚汁蘸着写信,以期有人能够解救自己,尽管曾被人告发遭受毒打,但仍坚定不移的走下去,直至被解救,而他,只是众多被绑架后重获自由的黑人当中很小的一部分,就像雨中的一滴水,麦田里的一粒麦子,而众多黑人奴隶的苦难则是一条河,日夜流淌,川流不息。

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